Κάθε πρωί, για τους οκτώ μήνες που έζησα στο Ρανγκούν της Βιρμανίας, ένα έθνος το οποίο, με τη λαβή σιδήρου μιας σκληρής στρατιωτικής δικτατορίας, ήταν περισσότερο ή λιγότερο αποκομμένο από τον υπόλοιπο κόσμο για δεκαετίες - μια κυρία με την επωνυμία κυρία Κάμπελ θα εφάρμοζε μια χλωμό κίτρινο πάστα που ονομάζεται Thanaka στα μάγουλά μου, τη μύτη και το μέτωπό μου.

Ήταν το 1979 και η κυρία Κάμπελ, γεννημένη από έναν Άγγλο πατέρα και μια μητέρα της Βιρμανίας προς την ουρά του βρετανικού Raj, ήταν ο δάσκαλος μου. Κάθε μέρα ταξίδεψε στο Ρανγκούν (τώρα ονομάζεται Γιανγκόν) με μια μικρή ποσότητα Thanaka που βρίσκεται στο πορτοφόλι της, μια σκόνη που φτιάχτηκε από το φλοιό ενός δέντρου που μεγαλώνει στη Βιρμανία και έχει βασιστεί σε βασίλειο της Βιρμανίας για αιώνες. Καθώς το αναμίχθηκε σε μια ομαλή πάστα με λίγο νερό, μου είπε ότι θα προστατεύσει το δέρμα μου από τις σκληρές ακτίνες του τροπικού ήλιου και θα το αφήσει μαλακό, ομαλό και καθαρό για τα επόμενα χρόνια.

Sia - Chandelier (Official Music Video) (Νοέμβριος 2019).