Όταν κάθονται γύρω από βραδινά μπάρμπεκιου ή φωτιές στη λίμνη αυτό το καλοκαίρι, μπορεί να παρατηρήσετε ότι μερικοί φίλοι χλευάζουν τα κουνουπιέρια περισσότερο από τους άλλους. Αυτό μπορεί να μην είναι επειδή είναι ο τύπος που διαμαρτύρεται: Οι αιματοκέφαλοι προσελκύονται περισσότερο από συγκεκριμένες χημικές ουσίες του σώματος.

Τα θηλυκά κουνούπια χρειάζονται αίμα για να αναπαραχθούν (τα αρσενικά δεν βάζουν τα αυγά και έτσι δεν δαγκώνουν). Προκειμένου να τρώνε αίμα, αυτά τα θηριώδη θηλυκά κουνούπια πρέπει πρώτα να τα βρουν, πράγμα που σημαίνει ότι τα ψύλλισμα ενός ξενιστή να δαγκώσει. Τα έντομα το κάνουν εν μέρει μέσω υποδοχέων οσμής στις κεραίες και τα στόματά τους. Ακριβώς όπως χρησιμοποιούμε υποδοχείς οσμής στη μύτη μας για να ανιχνεύσουμε το άρωμα που προέρχεται από το αγαπημένο μας φαγητό, οι υποδοχείς μυρωδιού ενός κουνουπιού ανταποκρίνονται μοναδικά σε χημικά σήματα που προέρχονται από το σώμα ενός ξενιστή.
Μέχρι στιγμής, οι επιστήμονες έχουν βρει ότι το ανθρώπινο σώμα εκπέμπει αρκετές εκατοντάδες χημικές ουσίες. Εσείς, οι φίλοι σας και όλοι οι άλλοι έχουν μια μοναδική χημική υπογραφή με διαφορετικά μείγματα και συγκεντρώσεις. οι άτυχοι με περισσότερα από τα συστατικά που προσελκύουν τα κουνούπια είναι πιο πιθανό να δαγκωθούν.
Αυτό δεν σημαίνει ότι ορισμένοι άνθρωποι είναι πιο ελκυστικοί σε όλα τα κουνούπια, λέει ο Ulirich Bernier, Ph.D., ερευνητής χημικός και κουνουπιών προσελκύοντας εμπειρογνώμονας στην Υπηρεσία Γεωργικής Έρευνας στο Υπουργείο Γεωργίας των Ηνωμένων Πολιτειών. Υπάρχουν περίπου 3.000 είδη κουνουπιών παγκοσμίως, το καθένα με ένα μοναδικό σύνολο υποδοχέων που τα καθιστούν περισσότερο ή λιγότερο ελκυστικά σε συγκεκριμένες χημικές ουσίες του σώματος. Αυτό μπορεί να κάνει το ίδιο πρόσωπο πιο ελκυστικό για ένα είδος κουνουπιού από το άλλο.
Ο Μπέρνιερ λέει ότι μπορεί επίσης να εξηγήσει γιατί ορισμένα είδη προσελκύονται περισσότερο από τον άνθρωπο από άλλα ζώα, όπως το Anopheles gambiae, ένας σημαντικός παράγοντας διάδοσης της ελονοσίας στην υποσαχάρια Αφρική που τρέφεται σχεδόν αποκλειστικά από τους ανθρώπους.
Συστατικά για ένα δάγκωμα:
Η πρώτη χημική ουσία που τα κουνούπια συνήθως ανιχνεύει είναι το διοξείδιο του άνθρακα, το οποίο εκπνέετε κάθε φορά που αναπνέετε. Αυτό ισχύει για όλα τα έντομα που τρέφονται με αίμα - οι ειδοποιήσεις για το CO2 ότι ένα πιθανό γεύμα είναι κοντά, προκαλώντας περαιτέρω έρευνα.
Αυτό μπορεί να βοηθήσει στην κατασκευή ενός κουνουπιού σε οποιοδήποτε ζώο που εκπέμπει CO2. Δεδομένου ότι δεν είναι όλα τα είδη κουνουπιών να δαγκώνουν μόνο οποιοδήποτε ζώο, τα πιο σημαντικά μηνύματα για την αναζήτηση ενός συγκεκριμένου είδους οικοδεσπότη - ας πούμε, διαφοροποιώντας ένα άτομο και μια αγελάδα - είναι τα πτητικά χημικά που το σώμα εκκρίνει ως απόβλητα μέσω του δέρματος, συμπεριλαμβανομένου του γαλακτικού οξέος, ακετόνη και διάφορα λιπαρά οξέα. Αυτά και πολλά από τα άλλα χημικά που προέρχονται από το ανθρώπινο σώμα καλούνται μερικές φορές καϊρομόνες, τα οποία ένα είδος μπορεί ακούσια να επικοινωνούν με ένα άλλο. Οι αρπακτικοί, για παράδειγμα, χρησιμοποιούν μερικές φορές καιομόνες για να βρουν λεία (μπορεί να είστε πιο εξοικειωμένοι με τις σχετικές χημικές ουσίες που ονομάζονται «φερομόνες», τις οποίες χρησιμοποιούν άτομα του ιδίου είδους για να προσελκύσουν συντρόφους ή να μεταδώσουν κοινωνικά συνδεδεμένες συμπεριφορές).
Οι έγκυες γυναίκες και οι άνθρωποι που πρόσφατα κατέρρευσαν λίγες μπύρες φαίνονται ιδιαίτερα ελκυστικές στα κουνούπια, αν και δεν είναι σαφές εάν αυτό οφείλεται σε αλλαγή στη χημεία του σώματος, στις διαφορές στην παραγωγή CO2 ή σε κάτι άλλο εξ ολοκλήρου.
Βακτηριακή ενίσχυση:
Πρόσφατη εργασία υποδηλώνει ότι τα ακίνδυνα βακτηρίδια που ευδοκιμούν στο δέρμα μας μπορεί επίσης να επηρεάσουν πόσο ελκυστικά είμαστε για τα κουνούπια. Σύμφωνα με τον Niels Verhulst, φοιτητή μεταδιδακτορικού εντομολογίας στο Πανεπιστήμιο Wageningen της Ολλανδίας και συναδέλφους, βακτήρια όπως το Corynebacterium ουσιαστικά τσακίζουν το λιπαρό οξύ που εκπέμπουν τα σώματά μας μέσω του δέρματος ή του ιδρώτα μας, τους μεταβολίζουν και φτύνουν μικρότερες ενώσεις που παράγουν μια δύσοσμα μυρωδιά καθώς εξατμίζονται.
Το 2011, ο Verhulst και η ομάδα του διερεύνησαν αυτή την ιδέα, συλλέγοντας αυτές τις μυρωδιές από 48 άτομα, δοκιμάζοντας γενετικές αναλύσεις για να διαπιστώσουν ποιοι τύποι βακτηριδίων ζούσαν στα δείγματα και πραγματοποιώντας μια τυποποιημένη δοκιμή για να δούμε ποιο ήταν το κυνήγι της ελονοσίας An. gambiae . Διαπίστωσαν ότι άτομα με μεγαλύτερη ποικιλία βακτηρίων ήταν λιγότερο ελκυστικά για τα κουνούπια και ορισμένα είδη βακτηρίων ήταν πιο ελκυστικά από άλλα.
Η σχέση μεταξύ της σωματικής χημείας, των βακτηρίων και της οσμής του σώματος μπορεί να είναι γενετική. Σε μια δημοσίευση που δημοσιεύθηκε φέτος το καλοκαίρι, η ομάδα του Verhulst έδειξε μια συσχέτιση μεταξύ των γονιδίων HLA - που πιστεύεται ότι σχετίζονται με την οσμή του σώματος - και την ελκυστικότητα για τα κουνούπια. Τα γονίδια μπορεί να είναι υπεύθυνα για την παραγωγή ορισμένων ενώσεων που τα βακτήρια αρέσει να τρώνε.
"Η ιστορία είναι πολύ περίπλοκη και νομίζω ότι δεν είναι ακόμα αποδεδειγμένοι όλοι οι σύνδεσμοι", εξηγεί ο Verhulst, "Ωστόσο, σε αυτή την εργασία δείχνουμε ότι φαίνεται να υπάρχει σχέση μεταξύ του προφίλ HLA και της ελκυστικότητας για τα κουνούπια και γνωρίζουμε ότι είναι επίσης συσχετίζεται με τις οσμές μας και σχετίζεται με τα βακτήρια μας. Έτσι, φαίνεται σχεδόν προφανές ότι αυτός είναι ο τρόπος με τον οποίο πρέπει να είναι, αλλά θα πρέπει να αποδειχθούν και άλλα πειράματα ».
Νέα δολώματα και απωθητικά ;:
Κατανοώντας ποια είναι τα καλύτερα κουνουπιέρες, μπορεί να οδηγήσει σε νέα προϊόντα, τα οποία θα είναι ιδιαίτερα σημαντικά για τους ανθρώπους που ζουν σε περιοχές γεμάτες ελονοσία, δάγκειος πυρετός και άλλες ασθένειες που έχουν εξαπλωθεί από τα παράσιτα (αν και οι παρευρισκόμενοι στο μπάρμπεκιου μπορούν να επωφεληθούν). Τα πιο συνηθισμένα είναι τα θέλγητρα, τα οποία κόβουν τα κουνούπια μακριά από ένα άτομο και σε μια παγίδα, και τα εντομοαπωθητικά, τα οποία μπορεί είτε να καλύψουν ελκυστική χημεία σώματος είτε να χρησιμοποιήσουν μια ένωση που απομακρύνει τα έντομα.
Ο Bernier και οι συνάδελφοί του δουλεύουν για τα δολώματα που συνδυάζουν το γαλακτικό οξύ, την ακετόνη και το διμεθυλοδισουλφίδιο (άλλο συστατικό αποβλήτων σώματος). Προσπαθούν επίσης να βρουν ενώσεις που παρεμποδίζουν την απορρόφηση των οσμών από τους κουνουπιέρους ώστε να «μας κάνουν αόρατους στην ανίχνευση κουνουπιών», λέει.
Εν τω μεταξύ, η Verhulst και οι συνεργάτες της αναπτύσσουν 4.000 παγίδες στην Κένυα, που έχουν μπερδευτεί με μείγματα οσμών με βάση την έρευνα των βακτηριδίων τους, για να δουν αν μπορούν να δελεάσουν τα κουνούπια που εξαπλώνουν την ελονοσία μακριά από τους ανθρώπους. Μερικά παρόμοια δολώματα είναι ήδη διαθέσιμα προς πώληση, συμπεριλαμβανομένου του ακριβού BG-Sentinel Παγίδα. Τα απωθητικά με βάση το άρωμα του σώματος, ωστόσο, έχουν έναν τρόπο να προχωρήσουν προτού φθάσουν στην αγορά. Μέχρι τότε, ο συνιστώμενος τρόπος για να αποφύγετε τα τσιμπήματα - είτε τα κουνούπια σας αγαπούν είτε όχι - είναι να ελέγξετε για διαθέσιμα εντομοαπωθητικά που έχουν αποδειχθεί επιστημονικά ότι δουλεύουν.



Φυσική Ι, Κεφ. 27, Μαγνητισμός, Μέρος Α (Μαρτιου 2024).