Οι πιθανότητες είναι υψηλές ότι αν δεν πάρετε ένα αντικαταθλιπτικό τον εαυτό σας, ξέρετε κάποιον που το κάνει. Η κατάθλιψη σας κάνει πολύ μεγαλύτερους - κάθε μελέτη δείχνει ότι οι άνθρωποι που είναι καταθλιπτικοί και δεν λαμβάνουν θεραπεία έχουν ένα RealAge 8 έως 16 ετών μεγαλύτερο από την ημερολογιακή τους ηλικία. Αυξάνει επίσης τις πιθανότητες εμφάνισης καρκίνου, πολλών άλλων χρόνιων ασθενειών και ανθυγιεινών συνηθειών όπως η χρήση καπνού. Έτσι η θεραπεία της κατάθλιψης έχει νόημα για πολλούς. Η αναγνώριση αυτή βοήθησε την αύξηση της χρήσης αντικαταθλιπτικών στις ΗΠΑ σε ποσοστό άνω του 8% του πληθυσμού από το ένα τέταρτο που ήταν στις αρχές της δεκαετίας του 1990. Έτσι ίσως είναι λογικό τα αντικαταθλιπτικά να ήταν τα τρίτα πιο κοινά συνταγογραφούμενα φάρμακα που ελήφθησαν στις ΗΠΑ μεταξύ του 2005 και του 2008. Οι γυναίκες στην πραγματικότητα έχουν 2, 5 φορές περισσότερες πιθανότητες να παίρνουν αντικαταθλιπτικά από τους άνδρες, γεγονός που καθιστά όλο και πιο σημαντικό να ρωτάμε πώς να αποφεύγουμε τους κινδύνους από τη λήψη αυτών των φαρμάκων ώστε να σας κάνουν νεότερους, όχι μεγαλύτερους.



Ενώ η θεραπεία της κατάθλιψης σας κάνει νεότερους, τα αντικαταθλιπτικά φάρμακα μπορεί να μην είναι, καθώς δεν μπορείτε να ενισχύσετε τη σεροτονίνη στον εγκέφαλο χωρίς αυτό να συμβαίνει και στο υπόλοιπο σώμα σας - κάτι που μπορεί να έχει δυσμενείς επιπτώσεις. Οι έρευνες υποδεικνύουν ότι ο κίνδυνος αναπτυξιακών προβλημάτων, μη φυσιολογικής αιμορραγίας, εγκεφαλικού επεισοδίου, πεπτικών προβλημάτων, πονοκεφάλων και προβλημάτων σεξουαλικής λειτουργίας αυξάνεται με την αντικαταθλιπτική χρήση. Στην πραγματικότητα, τα αντικαταθλιπτικά αυξάνουν ακόμη και τον κίνδυνο θανάτου σε ηλικιωμένους ασθενείς! Αλλά, αντίθετα, υπάρχει ο κίνδυνος πρόωρης γήρανσης από την αποφυγή της κατάθλιψης χωρίς θεραπεία. Ας συζητήσουμε κάποιες λεπτομέρειες.

Μελέτες έχουν αποκαλύψει ότι η λήψη αντικαταθλιπτικών μπορεί να έχει κάποιους εκπληκτικά δραματικούς κινδύνους. Σε έγκυες γυναίκες, ορισμένα αντικαταθλιπτικά - αλλά όχι όλα - αυξάνουν τον κίνδυνο γενετικών ανωμαλιών. Η μελέτη επικεντρώθηκε σε εκλεκτικούς αναστολείς επαναπρόσληψης σεροτονίνης ή SSRIs, οι οποίοι αυξάνουν τα επίπεδα της σεροτονίνης νευροδιαβιβαστή στον εγκέφαλο, εμποδίζοντας τους νευρώνες να το επανα-απορροφούν. Συγκεκριμένα, η λήψη φλουοξετίνης (Prozac) ή παροξετίνης (Paxil) κατά το μήνα που προηγείται της εγκυμοσύνης κατά το πρώτο τρίμηνο παρουσιάζει κίνδυνο, αυξάνοντας τις πιθανότητες μερικών γενετικών ανωμαλιών κατά 2-3, 5 φορές. Η σερτραλίνη (Zoloft), η σιταλοπράμη (Celexa) και η εσιταλοπράμη (Lexapro) δεν έδειξαν ότι αυξάνουν τον κίνδυνο εμφάνισης γενετικών ανωμαλιών. (Η λήψη μιας προγεννητικής πολυβιταμίνης με το ωμέγα-3 DHA για τρεις μήνες πριν από τη σύλληψη μειώνει ουσιαστικά τον κίνδυνο του αυτισμού και πολλών άλλων γενετικών ανωμαλιών).



Μια μελέτη που αναλύει την εθνική βάση δεδομένων υγείας της Νότιας Κορέας για 4, 1 εκατομμύρια άτομα που έλαβαν ΜΣΑΦ εντός 30 ημερών από αντικαταθλιπτικά έδειξε ότι αυτά τα κοινά παυσίπονα μετά ή κατά τη διάρκεια της αντικαταθλιπτικής αγωγής αυξάνουν τον κίνδυνο ενδοκρανιακής αιμορραγίας - δηλαδή, αιμορραγία στο κρανίο σας - περίπου τριπλάσιο.

Εκτός από τους πιο δραματικούς κινδύνους, οι παρενέργειες των αντικαταθλιπτικών, οι οποίες διαφέρουν ανάλογα με το φάρμακο και το άτομο, μπορεί να περιλαμβάνουν ξηροστομία, αύξηση βάρους και σεξουαλικές παρενέργειες. Μερικοί, συμπεριλαμβανομένων των SSRI, μπορούν να μειώσουν την τεστοστερόνη. Ορισμένες έρευνες δείχνουν ότι το placebo είναι εξίσου αποτελεσματικό με τα αντικαταθλιπτικά που προκαλούν ήπια κατάθλιψη. Αλλά για τη σοβαρή και σοβαρή κατάθλιψη, τα αντικαταθλιπτικά είναι ουσιαστικά πιο αποτελεσματικά από τον εικονικό φάρμακο. Άλλες έρευνες έχουν διαπιστώσει ότι το placebo ήταν 75 έως 82 τοις εκατό τόσο αποτελεσματικό όσο ορισμένα αντικαταθλιπτικά.

Αλλά το μεγαλύτερο πρόβλημα με τη λήψη αντικαταθλιπτικών είναι ότι η κατάθλιψη είναι πραγματικά ένα απίστευτα χρήσιμο μήνυμα ότι κάτι στο μυαλό ή το σώμα σας δεν είναι ακριβώς σωστό . Δεδομένων των ανεπιθύμητων ενεργειών της κατάθλιψης, έχει πλήρη αίσθηση ότι θα θέλατε να εξαλείψετε αυτά τα συμπτώματα - αλλά θα μπορούσαν επίσης να είναι ένα ισχυρό νόημα ότι ήρθε η ώρα να εμβαθύνουμε σε αυτό που συμβαίνει. Τα συμπτώματα της κατάθλιψης μπορεί να είναι λεπτές, όπως αίσθημα αβοήθειας και βαριάς για μεγάλο χρονικό διάστημα ή ακόμα και ξυπνάτε πολύ νωρίς το πρωί (ας πούμε, 3:30 π.μ.). Εάν υποψιάζεστε ότι μπορεί να πάθετε κατάθλιψη, η συζήτηση με τον γιατρό σας είναι το καλύτερο πρώτο βήμα. Ο γιατρός σας θα κάνει μια εμπεριστατωμένη απογραφή της κατάστασής σας (να είστε ειλικρινής!) Και μπορεί να σας βοηθήσει να καταλάβετε ένα σχέδιο θεραπείας που έχει νόημα για εσάς.



Εάν σκέφτεστε να ξεκινήσετε αντικαταθλιπτική θεραπεία, πάρτε μια δεύτερη γνώμη και εξετάστε προσεκτικά όλες τις θεραπείες και εάν οι ανταμοιβές υπερτερούν του κινδύνου. Αν είστε σε αντικαταθλιπτικά αλλά σκέφτεστε να κλείσετε, μην το κάνετε κρύο γαλοπούλα ! Και πάλι, μιλήστε στο γιατρό σας για τον καλύτερο τρόπο για να χαλαρώσετε αργά τα φάρμακα. Και αν ψάχνετε για τη θεραπεία της κατάθλιψης, του άγχους ή άλλων συμπτωμάτων διάθεσης με άλλο τρόπο, βεβαιωθείτε ότι είναι εκεί έξω. Σκεφτόμαστε να ξεκινήσουμε ένα πρόγραμμα άσκησης, να αρχίσουμε να μεγαλώνουμε με ένα θετικό άτομο και να μιλάμε σε έναν θεραπευτή είναι εξαιρετικά μέρη για να ξεκινήσετε.